50 años de «Machine Head»

Hoy 25 de marzo se cumple el 50 aniversario de la edición de Machine Head, una de las cumbres del hard rock de todos los tiempos. Encierra uno de los riffs más reconocibles del género, el de Smoke On The Water. Pero no se queda allí ya que todo el disco brilla a gran nivel. Un clásico absoluto. Desvelamos algunas historias y anécdotas sobre el mismo.

Escucha Machine Head de Deep Purple aquí:

La relación de Frank Zappa con el disco

Deep Purple, como los Stones, decidieron grabar fuera del Reino Unido por una cuestión puramente impositiva, las tasas en UK eran abusivas. El lugar de grabación iba a ser el Casino de Montreux. Pero días antes, durante un concierto de Frank Zappa, un fan loco disparó una pistola de bengalas e incendió el lugar. El grupo regresó a su hotel, que estaba cerca del Casino, y pudieron ver la escena desde la ventana del restaurante. Ian Gillan siempre ha dicho que fue entonces cuando Roger Glover escribió en una servilleta Smoke on The Water. Pero el propio Glover cree recordar que esas palabras aparecieron al despertar en medio de una pesadilla. 

Incendio en el Casino que frustró la grabación de Machine Head

La grabación de Smoke on The Water

La banda se reinstaló en un antiguo salón de té y pista de patinaje que en 1971 se había convertido en una discoteca y un lugar nocturno llamado The Strobe Club. Con el estudio móvil de los Stones estacionado afuera, la banda se instaló en el escenario y empezaron a afinar durante la tarde, pasando la mayor parte del tiempo en la batería, que daba demasiado eco. Después de la cena, empezaron a tocar un nuevo riff de Ritchie que de momento se llamaba Title #1. Y la banda empezó a grabar a medianoche. Obviamente, no tardaron en ser denunciados, cuando apenas llevaban unos 10 minutos y grababan la segunda toma. Los roadies bloquearon la puerta hasta que pudieron acabar el tema… y las sesiones se acabaron allí. Hasta el punto de que esta canción fue prácticamente olvidada.

Deep Purple en Berlín. 1972

El viaje en bus donde nació Highway Star.

Highway Star se compuso en el autocar mientras el grupo viajaba hacia la primera fecha de la gira en Portsmouth el 13 de septiembre. Los managers de la banda tuvieron la idea de contratar un gran bus de gira e invitar a algunos periodistas, para que hicieran entrevistas on the road. Según Ian Gillan, «Un periodista le preguntó a Ritchie cómo era nuestro proceso de escribir canciones. Estaba de buen rollo y cogió su guitarra y dijo ‘Me gusta esto’ … y comenzó a improvisar. Yo empecé a cantar encima ‘We’re on the road, we’re on the road, we’re a rock’n’roll band…» Una vez en Portsmouth, trabajaron la canción durante la prueba de sonido y ¡la estrenaron esa misma noche!

El Grand Hotel de Alps

Tras mudarse de nuevo, alquilaron el Grand Hotel, donde construyeron un estudio en los pasillos, colocando viejos colchones y cartones de huevos para insonorizarlo. En medio del caos, Smoke on the Water casi fue olvidada. Solo cuando vieron que les faltaba minutaje, decidieron recuperarla. Su anfitrión, el legendario organizador del festival de jazz Claude Nobs, les dijo que era demasiado buena para dejarla en barbecho… y lo demás es historia.

Deep Purple Machine Head Montreux Park

El homenaje de Montreux

El 4 de julio de 2018 la comuna de Montreux inauguró una placa con el nombre de Deep Purple, justo en la entrada del edificio Territet, donde la banda grabó el álbum. Su disco de oro, que pertenece a la Comuna, se exhibe en el Museo de Montreux. Al hacer grabar y colocar una placa con el nombre de Deep Purple, el municipio de Montreux, los copropietarios de la Résidence des Alpes y la Territet Interests Association quisieron rendir homenaje a la banda de rock británica y perpetuar la historia de su creación en el mismo lugar -entonces Grand Hôtel et Hôtel des Alpes- donde fue grabado.

inauguracion-placa

Rápida grabación

Tras pasar meses grabando sus discos anteriores, esta vez querían acabar rápido. El 9 de diciembre comenzaron a grabar Highway Star, que se acabó en dos tomas. El 10 de diciembre hicieron Lazy (a la primera, aunque más tarde se añadirían regrabaciones: el grito de Gillan se grabó en cinco pistas separadas que luego se unieron). El 12 de diciembre se dedicó a Never Before y Pictures Of Home se hizo el 13. Entonces, llegó una pausa en la grabación cuando el grupo voló de regreso a Londres el 14 para una grabación de Top Of The Pops. Regresaron a Montreux el 16. El 17 grabaron una apertura de teclado para Lazy y comenzaron a trabajar en Maybe I’m A Leo.

Las siguientes dos pistas fueron When A Blind Man Cries y Space Truckin, que se grabaron durante un par de días. Finalmente, tras ver que iban cortos de minutaje, Gillan comenzó a escribir la letra de Smoke On The Water y el disco fue completado el día 21. Teniendo en cuenta que empezaron el día 6 y que varios días estuvieron parados por el cambio de ubicación y el viaje a Londres, un tiempo muy corto para completar un clásico del rock.

«Siempre me ha gustado la música que puedo grabar rápidamente, e hicimos todo ese LP en tres semanas. Todo fue muy natural y todo funcionó. Tenía ideas vagas de canciones resueltas, como Space Truckin, Highway Star y Smoke on the Water, antes de entrar al estudio. Sin embargo, nos echaron de nuestro primer estudio, donde grabamos la pista de fondo de Smoke on the Water. Tuvimos demasiadas quejas de los vecinos por hacer ruido y la policía nos echó. Así que nos fuimos a un hotel desierto, y grabamos en un pasillo. Llevábamos con nosotros la unidad de grabación móvil de los Rolling Stones, y para escuchar cada toma teníamos que hacer un gran trayecto. Desde el pasillo donde grabábamos atravesábamos un dormitorio, luego el baño Entrábamos en otro dormitorio y luego cruzábamos la cama hasta un balcón exterior. Encima, era diciembre en en Suiza, así que había dos pies de nieve afuera. Luego bajábamos corriendo por el balcón y entrábamos en otra habitación, a través de dos puertas y subíamos unas escaleras. Luego caminábamos al área de recepción, salíamos por la puerta y atravesábamos un patio hasta llegar al camión. Como era de esperar, no escuchamos demasiadas tomas.» Ritchie Blackmore.

Portada 

La portada del álbum original sigue siendo icónica como pocas. Se hizo estampando el título del álbum en una hoja de metal pulido, que luego se apoyó como un espejo y se fotografió con la banda reflejada en él. Un trabajo artesanal, en tiempos pre-Photoshop. Si nos fijamos bien, podemos incluso ver el reflejo del fotógrafo Shepard Sherbell, justo debajo del HEAD.

La portada interior del álbum fue diseñada principalmente por Glover y el manager Tony Edwards y presenta una selección de fotos policiales que se usaron anteriormente como fotos promocionales por la compañía discográfica. Incluía también una foto de Nobs, a quien estaba dedicado el disco. Las primeras ediciones también tenían una hoja con las letras de las canciones escritas en una perfecta caligrafía.

anuncio lyrics

 

 

La despedida del ministro copión alemán

El ministro de Defensa alemán, Karl-Theodor zu Guttenberg tuvo que presentar su dimisión tras hacerse públicos los plagios que había en su doctorado. Como siempre allí, la despedida la amenizaba la Tabsmusikcorps der Bundeswehr, banda de música del ejército alemán, que tocaría tres canciones. Una de las eligidas fue Smoke On The Water. Guttenberg nació curiosamente un día después del incendio del casino de Montreux. Los músicos recibieron la partitura dos días antes de la despedida, pero supieron salir airosos del trance. Las otras dos canciones interpretadas fueron marchas militares convencionales. 

 

El hipócrita de Bono

Bono se ha burlado muchas veces de Deep Purple. En una entrevista en 2011 dijo lo poco molones que eran en comparación con Led Zeppelin. Volvió a hacerlo en una reunión con el presidente ruso Medvedev, gran fan de Deep Purple. dijo que no quería hablar con fans de esa banda mientras hacía ademán de irse. El resto del grupo comenzó a tararear el riff de Smoke on the Water burlándose del cantante. Sin embargo, un viejo amigo de la banda dijo que en sus primeros ensayos, U2 tocaban el clásico de los Purple una y otra vez.

 

4 de diciembre, fecha maldita.

Ese día es la fecha del famoso incendio del Casino de Montreux que inspiró Smoke On The Water y cambió los planes de grabación. Pero es que en 1975, el 4 de diciembre fallecía Patsy Collins, miembro de la crew de Deep Purple, tras caer por el hueco de un ascensor en Yakarta. Y el 4 de Diciembre de 1976… era Tommy Bolin el que moría en Miami, con 25 años. También, en 1993, sería la fecha elegida por Frank Zappa para dejar el mundo.

El tributo.

Como todo clásico, Machine Head tiene su tributo.Re-Machined: A Tribute to Deep Purple’s Machine Head. Diez bandas revisitan un disco que, como el original solo tenía 8, tiene alguna repetición, en las dos canciones más recordadas Si bien las versiones de bandas como Iron Maiden y Black Label Society son estupendas, las que destacan realmente son las dos versiones de Smoke on the Water. Interpretadas desde dos perspectivas muy diferentes. Por un lado, Carlos Santana. Por el otro, The Flaming Lips. 

Spot Publicitario.

Aunque algunos no lo recuerden, Smoke On The Water protagonizó un anuncio de Gas Natural, bastante ridículo, por otra parte. quede aquí como anécdota.

Deep Purple Machine Head Deep Purple Machine Head Deep Purple Machine Head

Escrito por
More from Javier Casamor

Gospelbeach y Salto, las melodías atemporales asaltan Madrid

Estuvimos en el concierto de la banda americana Gospelbeach en Madrid. Un...
Leer Más