Entrevista a Hiss Golden Messenger. El norteamericano presenta «Quietly Blowing It» en el Azkena Rock Festival y Barcelona

Hiss Golden Messenger nos visita por primera vez para presentarnos su último disco, «Quietly Blowing It» publicado el año pasado, el 16 de junio en el Azkena Rock Festival y el 30 de junio en Barcelona (Sidecar).

El californiano M.C. Taylor,  es uno de los referentes del folk rock y country del momento. El músico y compositor creció en el condado Orange Country, montando en patineta bajo los rayos de sol de California. Se unió a una banda de hardcore punk, Ex-Ignota, mientras estaba en la universidad en Santa Bárbara, luego se mudó a San Francisco para liderar Court and Spark, un grupo de folk-rock hasta mudarse a Carolina del Norte hace más de dos décadas para perseguir su autoconocimiento.

En un mundo musicalmente moderno de prioridades sin sentido, Hiss Golden Messenger sigue siendo un refugio seguro. Con diez discos a sus espaldas, en 2009, MC Taylor de Hiss Golden Messenger comenzó a escribir su primer capítulo del libro de su vida con «Country Hai East Cotton» en la que su voz se ha ido refinando durante la siguiente década, atemporal y polvorienta.

Ternura es la palabra que define la música de Hiss Golden Messenger. Música orientada hacia el blues o el gospel sin dejar atrás el folk. También pasando por soul, funky R&B y blues evangélico de los sesenta pasando por Muscle Shoals, Stax, Volt, Hi, Goldwax, etc.

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Entrevista a Hiss Golden Messenger:

Después de tu último disco con «Quietly Blowing It» (2021) nos propusiste un disco navideño fuera de lo común. Conceptualizado y compuesto durante los caóticos meses de otoño del año pasado con “O Come All Ye Faithful” (2021) quemedita sobre la pérdida, la esperanza y sus gentes. ¿Por qué?

Quería ver si podía hacer un disco de temporada que se ajustara a los contornos de cómo experimento esa época navideña básicamente desde finales de septiembre hasta fin de año. Para mí, hay un sentimiento muy específico en el aire durante esa estación del año, e históricamente se ha creado mucha música para ese momento en concreto. Quería ver si podía hacer algo que se sintiera personal pero que también pudiera hacer una banda sonora de esos momentos para las personas que parecen estar conectadas como yo.

Mientras me preparaba para esta entrevista, me molesté con la frecuencia con la que la gente te pregunta si estás triste o por qué escribes canciones tristes, como que el 99,9 por ciento de las canciones no tratan sobre estar triste. ¿Qué crees que tiene la forma en que escribes o escribes sobre la tristeza que hace que todos se fijen en ella?

No lo sé, pero puedo adivinar. Probablemente sea una combinación de los tipos de acordes que uso, la forma en que armo los cambios de acordes y la forma en que escribo y canto melodías. No canto específicamente sobre la tristeza, pero hago muchas preguntas sin respuesta. Hay algún tipo de tragedia involucrada en ese tipo de designio.

Hace unos años, publicaste «Terms of Surrender» (2019), un dulce disco sobre el amor, la familia y la lucha en la oscuridad repleto de country soul rico en emociones con la ayuda de sus hijos y amigos como Jenny Lewis, equilibrando los sentimientos de depresión y un sentido de familia como luz guía en momentos difíciles.  En poco más de seis meses después del lanzamiento, el resto del mundo se sumió en una depresión global. «Quietly Blowing» It de 2021 fue escrito entre marzo y junio de 2020. El álbum refleja un mundo que lucha por entender qué está pasando y por qué. En tu próximo trabajo, ¿por dónde van a ir los tiros?

Primero que nada, decirte que mi padre está más vivo que nunca. Aunque ha tenido algunos roces cercanos con la muerte. Le deseé un feliz cumpleaños hace unos días.

No sé dónde irá el próximo disco. Incluso cuando tengo las canciones, y diría que el disco está escrito en un 75%, es difícil saber cómo se percibirá el próximo disco hasta que estemos todos juntos en una sala.

Una de las cosas que me llama la atención sobre estos álbumes es cómo se pone esa ida tan obvia en cuanto a la estructura de las canciones, pero el ambiente general es de soltura y calidez sin complicaciones. ¿Cómo consigues ese equilibrio?

Es difícil hacer que un disco fluya y se sienta fácil si no tienes a los músicos adecuados. Curiosamente, nunca hablamos de este tipo de cosas en el estudio. Simplemente reúno a los músicos adecuados para las canciones y nos sentamos y comenzamos a trabajar. Pero realmente dedico mucho tiempo a la preproducción y, a menudo, hago una versión del disco antes de entrar al estudio. Básicamente estoy tratando de evitar perder el tiempo en el estudio, así que hago muchos arreglos durante muchos meses antes de hacer cualquier disco de Hiss.

¿Cuál fue tu puerta de entrada musical, por así decirlo?

Espero que los límites de mi música se vuelvan más fluidos. Me encanta todo tipo de música, dub reggae, jazz libre y espiritual, y eso se manifiesta de muchas maneras en los discos de Hiss. Pero también comencé un proyecto llamado Revelators Sound System que profundiza aún más en la música que amo y que vive al margen, y creo que probablemente terminará en los discos de Hiss también. Quiero seguir sorprendiéndome  a mi mismo. En el momento en que siento que estoy escribiendo la misma canción, es hora de hacer otra cosa.

¿Qué formato de música me gusta?

Me gusta todo, pero una de mis actividades favoritas es buscar discos. He estado haciendo eso desde que era un niño. Es un impulso que me calma.

¿Vas a llevar a una banda completa de gira para reproducir el sonido del álbum o vas a tocar de forma más simplificada?

Vengo con banda completa.

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Interview to Hiss Golden Messenger:

Why the holiday album​?

I wanted to see if I could make a season record that conformed to the contours of how I experience the season from basically late September through the end of the year. For me, there’s a very specific feeling in the air during that time of year, and historically there has been a lot of music created to soundtrack that time. I wanted to see whether I could make something that felt personal but could also soundtrack those moments for people that seem to be wired the way I am.

Why does everyone fixate on the sadness in my music?

I don’t know, but I can take a guess. It’s probably some combination of the types of chords I use, the way I put chord changes together, and the way I write and sing melodies. I don’t specifically sing about sadness, but I do ask a lot of unanswerable questions. There’s some kind of tragedy involved in that type of enterprise.

Where is the next album going to go?

First of all, my father is still very much alive. Though he has had a few close brushes with death. I wished him a happy birthday a few days ago.

I don’t know where the next record will go. Even when I have the songs—and I’d say the record is about 75% written—it’s hard to tell how the next record will feel until we’re all in the room together.

Structure versus looseness.

It’s hard to make a record flow and feel easy if you don’t have the right players. Funnily enough, we don’t ever really talk about these types of things in the studio. I just gather the right musicians for the songs and we sit down and start working. But I really spend a lot of time in pre-production, and I often make a version of the record before we go into the studio. I’m basically trying to avoid wasting time in the studio, so I do a lot of arranging for many months leading up to the making of any Hiss record.

How has my music grown over time?

I hope that the boundaries of my music are growing more fluid. I love all kinds of music—dub reggae, free and spiritual jazz—and that stuff manifests in many ways on Hiss records. But I’ve also started a project called Revelators Sound System that delves even deeper into music that I love that lives on the fringes, and I think that will probably end up on Hiss records too. I want to continue to be surprised. The second I feel like I’m writing the same song, it’s time to do something else.

Full band or stripped down?

Full band.

What format music am I into?

I like it all, but one of my favorite things to do is hunt for records. I’ve been doing that since I was a kid. It’s a peaceful endeavor for me.

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