Alabama Shakes debuta con «Boys and Girls» el 9 de abril de 2012, con gira europea y parada en España

Alabama-Shakes "Boys and Girls" 2012
Alabama-Shakes "Boys and Girls" 2012
Alabama Shakes "Boys and Girls" 2012
Alabama Shakes «Boys and Girls» 2012

Alabama Shakes es un grupo de Soul Clásico muy reciente: no hace un año que comenzaron a actuar por los alrededores de Athens, Alabama, desde donde se dieron a conocer al mundo entero.

Alabama Shakes son Brittany Howard (voz y guitarra), Heath Fogg (guitarra), Zac Cockrell (bajo), Steve Johnson (batería) y Ben Tanner a los teclados.

El Soul Clásico no ha muerto ni se repite a sí mismo ni está agotado, todo lo contrario. The Alabama Shakes vienen apadrinados por Patterson Hood, uno de los genios de Drive by Truckers, otra banda favorita de Dirty Rock, para la que fueron teloneros en la gira del 2011. (No dejes de leer la crónica de Drive by Truckers de su última actuación en Madrid el 24 de noviembre de 2010).

Los descubrí el pasado agosto del 2011 gracias a un blog maravilloso del que soy asiduo, Aquarium Drunkard, dirigido desde 2005 por el gran Justin Gage, a quien he venido siguiendo por sus artículos musicales para varios periódicos y revistas de Los Angeles desde principios del 2000 cuando residía en Estados Unidos, y que también es fundador del gran sello discográfico Autumn Tone Records y escritor de una guía sobre el Blues y sus orígenes, “Memphis & the Delta Blues Trail: A Great Destination”.

Escucha «Boys & Girls» de Alabama Shakes

Aún se llamaban Alabama & The Shakes, Patterson Hood los nombraba mucho en varias entrevistas, ya se preparaban para lanzar un EP con cuatro canciones en septiembre de 2011, denominándose Alabama Shakes y metiéndose en el estudio para ensayar  un montón de versiones de Led Zeppelin, AC/DC, My Morning Jacket, Loretta Lynn, The Black Keys, The James Gang y James Brown.

Entonces escuché «You Ain’t Alone», y eso amigos, fue amor de primeras, aullídos de la cantante con muchas variantes soul, rock sureño y mucho Rhythm& Blues, ese piano, esa guitarra, auténtico sonido Memphis Stax.

Alabama Shakes proceden de Athens, Alabama, y comenzaron a hacer actuaciones por la región a mediados de 2011. La vida de Brittany Howard, de veinte y pocos años, cantante y guitarrista del grupo, está cambiando rápidamente desde que los Shakes fueran aclamados por el influyente blog desde Los Angeles Aquarium Drunkard y a raíz de ello, Patterson Hood se pusiera en contacto con ellos.

Primer EP de Alabama Shakes publicado el 13 de septiembre de 2011.

De los muchos jóvenes artistas de Soul Clásico como Allen Stone o Mayer Hawthorne, y no tan recientes como Sharon JonesRaphael Saadiq, Alabama Shakes destaca sobre todos ellos de manera indiscutible, al igual que James Hunter y Eli «Paperboy» Reed. Y lo hace en un género que representa uno de los dominios intrínsecos de la música Pop, donde compiten nombres que han sido tan importantes como el de Amy Winehouse (DEP) o comienzan a serlo ahora como Michael Kiwanuka en el Reino Unido o Ben l’Oncle Soul en Fancia. Y esto es solamente lo que se refiere Soul Clásico, más conocido como Retro Soul, ya que también hay un movimiento importante de Nu Soul o Neo Soul, donde en Inglaterra destacan artistas como Jai Paul.

Alabama Shakes versionando «How Many More Times» de Led Zeppelin.

En enero de 2011 se metían en los estudios The Bomb Shelter en Nashville para grabar el famoso EP que en un futuro sería su nuevo disco, «Boys & Girls», el disco llega a manos de Justin Gage, responsable del blog musical en los Angeles y todo sucede muy deprisa, a las pocas semanas ese disco viajaba a Londres y es Laura Barton, responsable musical para The Guardian, quien pone el grito en el cielo, “Hail, Hail, Rock ‘n’ Roll” con Alabama Shakes, la escritora se confiesa ferviente admiradora de los Norteamericanos, se confirma tour en Inglaterra con tres conciertos en el London’s Boston Arms en noviembre de 2011, los tres con el cartel de no hay entradas, éxito absoluto en su primera salida a Europa.

Red Light Management firman con Alabama Shakes un nuevo contrato, Red Light llevan a Dave Matthews Band, Phish o Drive-By Truckers entre otros muchos artistas.

A partir de ahí, aparición en un programa de televisión de gran audiencia el 7 de febrero de 2012 del gran Conan O’Brien, “Conan Team Coco”, con un éxito abrumador.

Jack White se fija en ellos para su nuevo estudio de grabación Third Man Records, y graban dos canciones para su serie “Live 45, 7” «, también serán los teloneros de Jack White en 6 conciertos por su gira Norteamericana el próximo mayo.

El 14 de marzo visitaban por primera vez el mejor escaparate del mundo, el festival SXSW de Austin en Texas, decenas de conciertos y nuevos contratos, el empujón definitivo.

Su nueva gira de presentación del disco “Boys & Girls” comienza el 9 de abril en Filadelfia, el 26 de abril comienzan una mini gira europea que va desde Hamburgo hasta el 12 de mayo en Brighton, 5 países europeos. Regresa a Estados Unidos el 15 mayo al emblemático The Ryman en Nashville con dos conciertos y en junio al prestigioso festival Bonnaroo, el 30 de junio regresan de nuevo a Europa, Werchter en Bélgica hasta el 2 de septiembre, parando en países como Portugal, Francia, España, Irlanda o Inglaterra.

Su primer concierto confirmado en España es el 18 de julio en Madrid, Sala El Sol, estaremos allí para contártelo.

Segundo concierto confirmado en España, Jazzaldia, Festival de Jazz de San Sebastian, Donostia el 19 de julio.

Son de Athens, Alabama muy cerca de esos maravillosos estudios The Muscle Shoals Sound Studio, donde los Rolling Stones y otros grandes grabaron sus mejores discos, suenan descaradamente a ese Soul sucio, descarnado y maravilloso de Pickett con toques sureños y pantanosos a lo Creedence Clearwater Revival, suenan de maravilla señoras y señores.

Con ustedes, Alabama Shakes


 Escuha «Boys & Girls» entero gracias a NPR Music en éste enlace.

Boys & Girls, 2012 tracklist.

  1. Hold On
  2. I Found You
  3. Hang Loose
  4. Rise To The Sun
  5. You Ain’t Alone
  6. Goin’ To The Party
  7. Heartbreaker
  8. Boys & Girls
  9. Be Mine
  10. I Ain’t The Same
  11. On Your Way

Escucha una interesante entrevista a Alabama Shakes en la emisora de radio WXPN 88.5 de Pensilvania el pasado 27 de marzo de 2012 en éste enlace.

Alabama Shakes "Boys & Girls" 2012
Alabama Shakes «Boys & Girls» 2012

Alabama Shakes – comprising vocalist/guitarist Brittany Howard, guitarist Heath Fogg, drummer Steve Johnson and bassist Zac Cockrell – began playing together when they were in high school. Ben Tanner assists on keyboards. Boys & Girls was recorded at The Bomb Shelter in Nashville, TN. Produced and mixed by the band members, the album is a vibrant fusion of swampy dirty South rock, blues and soul delivered with punk rock fervor.

Meanwhile, Jack White’s Third Man Records has selected Alabama Shakes to kick off its series of live 45 releases. A two-song 7” from the band’s fall 2011 session at Third Man in Nashville, is due out in late January. Tune in to Conan on 7th February to see the band make their television debut!

Jack White’s Third Man Records has selected Alabama Shakes to kick off its series of live 45 releases. A two-song 7” from the band’s fall 2011 session at Third Man in Nashville, is due out in late January.

They will be opening 6 shows for Jack White. May 15/16 in Nashville at the Ryman, May 19 in Asheville at the Orange Peel, May 21/22 in New York City at the Roseland Ballroom and May 24th in Detroit at the Scottish Rite Theater

«Heavy Chevy» del Bonus Track de «Boys & Girls» de Alabama Shakes.

 

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