Entrevista a Marcus Bonfanti y gira de presentación en España de su disco “Shake the Walls”

Entrevista a Marcus Bonfanti y gira de presentación en España de su disco “Shake the Walls”Entrevista a Marcus Bonfanti, músico británico y guitarrista de los maravillosos Saint Jude, que vendrá a España en su primera gira presentando su tercer y último trabajo titulado “Shake the Walls” a partir de septiembre y octubre de 2014 acompañado de su banda compuesta por Craig Connet a la batería y Matthew Waer al bajo.

Marcus Bonfanti forma parte de la gran y poco conocida banda Saint Jude encabezada por la portentosa cantante Lynne Jackaman y ha colaborado  en trabajos de Sandi Tom, Carme Paris Band, Jawbone, The Boom Band, The Black Valley Diamonds, o recientemente en la gira veraniega de los Ten Years After. Su carrera en solitario la componen tres trabajos, incluyendo éste último, “Hard Times” (2008), “Medicine Man” EP y “What Good Am I to You?” (2010).

Fechas de la gira española 2104 de Marcus Bonfanti:

  • 30 septiembre en Bilbao, Kafe Antzokia
  • 1 octubre en Barcelona, Rocksound
  • 2 octubre en Madrid, Würlitzer Ballroom
  • 3 octubre, Valles de San Román, Asturias Asoc. Boca Negra
  • 4 octubre en Vitoria Gasteiz, Helldorado
  • 5 octubre en Zaragoza, La Ley Seca

Entrevista a Marcus Bonfanti y gira de presentación en España “Shake the Walls”

 

1.- ¿Ilusionado con la presentación en España de su última entrega “Shake the Walls” Marcus Bonfanti?

Sí, va a ser un gran viaje, estamos muy contentos de ello. Es la primera vez que toco mis propias canciones en España y deseando que todo el mundo las disfrute. La primera vez que llegé a España como músico tenía 19 años y me lo pasé en grande. Después del concierto todos terminamos perdidos hasta que me encontré con el batería a las ocho de la mañana bebiendo tequila con él cerca de un río en Toledo junto con un hombre con un arma en su mano y su armónica. Su esposa de camino al hotel nos echó del coche en el medio de no se sabe dónde. ¡Al final llegamos a tiempo para coger el autobús e ir a nuestro próximo concierto!

 

2.- ¿Es la primera vez que visita nuestro país?

No, he tocado antes en España un montón de veces pero siempre con otras bandas. Yo y mi batería Craig llegamos la primera vez a España hace como diez años como parte de la gira del grupo Carmen Paris Band. Siempre es una grata experiencia para mí tocar en España, gran público y maravillosa gastronomía y bebida. ¡Vosotros sabéis como tener contentos a los músicos!

 

 

3.- ¿Son ciertos los rumores que hay posibilidades de entrar a formar parte de los legendarios Ten Years After?

Sí, recibí una llamada en Febrero desde Ten Years After de su batería Ric Lee preguntándome si estaría interesado en formar parte de una nueva formación con ellos. Por supuesto que estuve muy interesado y tras un ensayo y unas cuántas cervezas con ellos me ofrecieron estar con ellos. De hecho estuve de gira con ellos durante todo el verano y todo fue genial. Tienen una gran banda y gente maravillosa dentro de ella, los conciertos duraron alrededor de dos horas y aún tocan como si tuvieran todos 20 años y en realidad la media es de 68, algo increíble. Estamos trabajando en un nuevo disco en este momento y preparando una gran gira para el próximo año también, con suerte vendremos a España.

 

Escucha el nuevo disco de Marcus Bonfanti «Shake the Walls».

 

4.- ¿De qué fuentes ha bebido Marcus Bonfanti a la hora de componer este último trabajo “Shake the Walls” ?

Escucho mucha música diferente constantemente para aprender de todo ello al igual que observar a otros músicos con los que toco para cultivarme. Tuve una particular idea de cómo quería que fuese el sonido y grabación del disco antes de empezar, lo cual lo hicimos en directo, analógico y con las guitarras en directo. Quería sobre todo que el origen del mismo sonara como los disco que me gustan de Led Zeppelin, The Rolling Stones, The Faces y todas esas maravillas de Chess Records como Howlin Wolf, Muddy Waters, Big Bill Broonzy, Sonny Boy Williamson, la lista sería interminable

 

5.- ¿Cómo se construyó tu nuevo disco “Shake the Walls” y hay alguna historia detrás de su título o alguna canción Marcus?

“Shake the Walls” tomó mucho tiempo para construirse. Publiqué mi segundo disco en solitario “What Good Am I to you?” en el 2010 el cual lo utilicé para estar de gira todo el año. Cuando estaba todo a punto de comenzar el nuevo disco me caí del sello discográfico en el que participaba pero rápidamente encontré otro mucho mayor que éste. Cuando comencé a grabarlo, ellos tenía una idea completamente diferente a la mía, la de hacer un disco de Blues tradicional, idea que no compartía. Me desvinculé entonces de ellos y sin dinero para hacerlo me encontré en aquella situación. Desde aquel entonces comencé a escribir canciones y de esas nació “Shake the Walls”. Llegué a un acuerdo con la discográfica Jigsaw Records y en una semana lo grabamos en analógico. Su título “Shake the Walls” resulta de un estribillo de una canción que nunca terminé y aparece en el disco, pero que resume perfectamente lo que significa el disco. Tres chicos tocan buen Rock’n’ Roll Blues de una manera muy cruda.

 

6.- Aunque en la actualidad ha proyectado su carrera en solitario ¿Sigue teniendo contacto o colabora con el grupo Saint Jude u otras formaciones?

Sí que tengo otros proyectos de colaboraciones y sigo involucrado con Saint Jude al que los vez de tiempo en tiempo, todos están también ocupados con otras cosas en la actualidad. Acabo de terminar de hacer un dicsco con una nueva banda que se llama Jawbone. Ésta es una colaboración entre Paddy Milner (teclados y voz), Rex Horan (bajo y voz), Evan Jenkins (batería) y yo mismo. Paddy y yo hemos trabajado juntos durante muchos años, siempre quisimos hacer un disco, el año pasado comenzamos a escribir canciones y todo se hizo rápidamente. El nuevo disco se publicará el año próximo a comienzos, quizás en navidades.

También formo parte del grupo The Boom Band, un combo de músicos británicos de lo mejor de la escena del Blues en este lugar,  compuesto por dos baterías Matt Taylor y Steve Rushton y cuatro guitarras Jon Amor, Matt Taylor, Mark Butcher y yo mismo. Tienes que elegir a la gente apropiada si queres tener una banda con muchos guitarrista para que todo suene fenomenal. Tenemos un vinilo publicado en estos momentos y el CD estará disponible a finales de este año.

Además también de Ten Years After, toco con The Black Valley Diamonds, una gran banda londinense formada este año con planes de grabar un disco muy pronto. Muchas cosas por venir y sin tiempo para dormir, aunque la verdad no me gusta mucho hacerlo…

 

Entrevista a Marcus Bonfanti y gira española. En la foto con Saint Jude

 

7.-¿Conociste a Adam Green anterior guitarrista de Saint Jude que tristemente está muerto?, ¿Cómo es Lynne Jackaman, cantante de Saint Jude, y cómo fue la experiencia de tocar junto al Stones Ronnie Wood, alguna anécdota?

Fui amigo de Adam Green y fue él quién me llevó a la banda al principio, un gran músico del que aprendó muchísimo a tocar la guitarra. Lynne está fenomenal, trabajando en estos momentos en diferentes proyectos también. Tocar siempre con Saint Jude es increíble, me encanta trabajar con ella. Lynn Jackaman tiene una de las mejores voces que he escuchado, además de ser una gran artista en el escenario.

Tocar con Ronnie Wood fue muy divertido, es un tío encantador. La noche que tocó lo hizo con mi Telecaster en la sala 100 Club, y se quedó bastante sorprendido con el mástil y las cuerdas de .012.

 

8.- ¿Cuáles son las principales diferencias entre tu primer disco y éste último?

Han sido 7 años que han merecido la pena, tenía 26 cuando hice mi primer disco “Hard Times” (2008) el cual me llevó tres años el hacerlo y contar lo que quería mostrar. Fue cuando me mudé a vivir a Londres, con lo que conlleva eso, conocer a nuevos músicos y la ciudad. Entre ese disco y el último noto el rápido crecimiento y el aprendizaje con grandes músicos con los que he estado. Siempre ha sido un proceso de enseñanza que te ayuda a mejorar y a participar en interesantes y nuevos discos. Mi último disco es el mejor de todos, y el siguiente incluso será mejor que el anterior, tiene que serlo.

 

9.- ¿Qué es el Blues delClutc Delta “Delta Blues”, qué significa para vosotros la frase “I got the blues”? ¿Qué artistas o Bluesman/woman son la última conexión o víncula al Delta Blues? y ¿Cómo es la escena musical de Londres o el Reino Unidos donde resides respecto a la cultura del Blues, Folk o Rock and Roll?

“I Got the Blues” es vivir, es vida, es el día a día. Todo el mundo tiene su propio Blues para cantar por eso es diferente el estilo. Creo que hay un montón de músicos vinculados al Blues del Delta, mencionados a cada momento en diferentes estilos y géneros. Una banda que realmente me encanta y reinterpretan el Blues son Clutch y Grady y  Big Sugar, las tres son bandas “Heavy” pero con áltas dósis de sonido del Delta. Espero no ser uno de esos artistas que se vinculan al Delta Blues, porque eso significaría que nunca morirá ya que es importantísimo para la música en general. Espero coger todo aquello que se ha ido y llevarlo de vuelta a mi música y llevarlo a mi dirección de hacer las cosas.

El Reino Unido tiene una herecia de Blues, Folk y Rock tremenda y continúa a día de hoy. ¡El problema que aquí encuentro es que estamos en una pequeña isla, y todos queremos irnos de gira y eso es realmente duro y frío!. Por eso me encanta venirme a Europa de gira, o a España, una nueva experiencia para todos nosotros, deseando tocar magníficos conciertos.

 

10.- Rock, Blues, Jazz, etc. ¿cual fue el último concierto al que acudiste?, ¿Alguna canción, disco o banda que te guste en estos momentos? ¿Conoces algún artista o grupo español?

Estoy tan ocupado con diferentes proyectos que no asisto a muchos conciertos, a menos que participe en algún festival y vea muchos grupos. El último concierto al que asistí fue hace un par de meses. Fui a ver a John Jorgensen con su banda de Bluegrass, visitaron Londres para irse luego a un festival a Noruega, organizando un concierto de a “última hora” en The Troubadour en Earls Court en Londres. Gran concierto, muy íntimo en una preciosa noche llena de magia y buenos músicos y canciones.

No he estado escuchando nueva música últimamente, lo que si hago es escuchar viejo Gospel y Blues como a Bessie Jones and The Meditation Singers. Sí que escuche lo último de Jack White, siempre tiene algo interesante que contar.

Tengo que decir que no conozco lo bastante la música que se hace en España, espero poder cambiar eso tras mi gira. Vamos a conducir muchísimo y espero escuchar la radio para escucharla. Lo que dije, aprender con nuevas músicas y tener siempre los oídos bien abiertos…

 

 

11.- ¿Cres que en la escena musical en Europa, el oyente es más imparcial que en Estados o al revés y por qué?

No conozco de imparcialidad entre dos escenas musicales muy diferentes. He sido muy afortunado de participar en giras por Estados Unidos a largos de estos últimos 10 años, y es tan gigantesco ese país, que cada estado tiene su propio estilo, escena, forma de pensar o cultura musical. Como en Europa que encuentras lo mismo, diferentes gustos, culturas, etc. El público en ambos lados siempre es magnífico, aprecian tu trabajo y realmente lo hacen. En Europa siempre te sientes bienvenido, y ves que el público tiene la mente mucho más abierta para escuchar cosas que nunca han hecho, y me gusta esa actitud.

 

12.- ¿Hay algo que te gustaría decir y que no te hayamos preguntado?

Me han encantado vuestras preguntas, realmente muy interesantes de contestar, hemos incluido gran cantidad de información en ellas. ¡Una cosa interesante sobre mi que deberías conocer es que mi guitarra Telecasterha sido tocada por Ronnie Wood, Booker T. y Shuggie Otis, y todos ellos la han odiado por ser tan  pesada y por tener unas cuerdas tan peculiares!

 

13.- ¿Te gustaría enviarle un mensaje a los lectores de Dirty Rock para animarlos a ver uno de tus conciertos?

Gracias por leer el artículo, espero que lo hayas encontrado interesante y si piensas en venirte a uno de mis conciertos, te prometo no quedarás defraudado. Vamos a tocar las canciones de mi último disco “Shake the Walls”, algunas de los anteriores discos y otras que nos vayan llegando a la cabeza. Nunca se repite un repertorio en cada uno de mis conciertos, y será una atronadora noche de Rock & Roll y Blues acompañado de mi banda Craig Connet a la batería y Matthew Waer al bajo. Daremos el 100% de nosotros cada noche, es el único camino.

 

Interview to Marcus Bonfanti previous to his Spanish Tour 2014 presenting his last album titled “Shake the Walls”.

 

1.- Excited about coming to Spain to present your new album “Shake the Walls” Marcus?

Yes, it’s going to be a great trip, we are excited about it. It’s the first time I’ve played my own stuff in Spain so I’m looking forward to seeing how everyone out there enjoys it. The first time i came to Spain as a musician I was 19 and I had a pretty crazy time. After the show I ended up losing most of the band and me and the drummer found ourselves at 8am by a river in Toledo drinking tequila with a man who had a gun and a harmonica., then his wife gave us a lift back to the hotel but freaked out and kicked us out the car in the middle of nowhere. We found our way back just in time to get on the bus and get to the next show!

2.- Is this your first time you are visiting Spain?

No I’ve played in Spain many times before but always with other bands. Me and my drummer Craig came here for the first time over ten years ago to tour as part of Carmen Paris band. It’s always been a great experience for me playing shows in Spain, it’s always great audiences and really good food and drink. You guys know how to keep us musicians happy!

3.- What about those rumors to become a part of legendary Ten Years After band?

Yeh I got a call in February from Ten Years After drummer Ric Lee asking me if I would be interested in joining and fronting the new Ten Years After lineup. Of course I was very interested and after a rehearsal and a few beers with them they offered me the gig. I’ve been touring with them over the summer and it’s been really great. They are a great band and really nice people to tour with, we have a good time out on the road and the shows are about 2 hours long, they still play it like they were 20 years old, they are 68 now it’s amazing. We’re working on a new album at the moment and have a real heavy touring schedule planned for next year too. Hopefully it will bring us to Spain.

4.- From What sources Marcus have drunk at the time you recorded your last and stunning album called “Shake the Walls”?

I listen to a lot of different music all the time and try to learn things from all the music I hear and all the interesting people I get to play with. I had a very specific idea of how I wanted the record to sound before we started which is why we recorded to tape and the band played live, including guitar solos. I wanted the root of the record to sound like all the records I love by Led Zeppelin, The Rolling Stones, The Faces and all that great Chess records stuff from America. Howlin Wolf, Muddy Waters, Big Bill Broonzy, Sonny Boy Williamson, the list could go on for a long time…

5.- How did “Shake the Walls” came together and should be a story behind the title of record or song?

Shake The Walls took a long time to come together. I released my second album “What Good Am I To You?” In 2010 and toured it for over a year. When I was getting ready to start on my third album I got dropped by my record label but luckily I was quickly picked up by a much bigger one. As I started to record with them it was plain to see that they had a very different idea to me of the direction I should be taking and wanted me to make a very traditional blues record which I didn’t want to do. I then parted company with that label and had no way of making the record and no money so I just kept writing songs and playing them on the road until they sounded like me and the band had been playing them for years. It was these new songs that became Shake The Walls. I did a deal with JigSaw as they had an analogue studio and we cut the album in a week. The title Shake The Walls is actually a line from a song that didn’t end up making it onto the record but i thought it summed up the sound of the record perfectly. 3 guys plain some good old rock n roll blues music in a very raw way.

6.- Right now Marcus you’re focused in your solo career. Are you keeping in touch or collaborating with Saint Jude or any other band or musicians?

Yes i have a lot of other projects i’m involved in and still see the Saint Jude guys from time to time, everyone is very busy with other things right now.
I have just finished making a record with a new band called Jawbone. This is a collaboration between myself, Paddy Milner (keys & vocals), Rex Horan (bass & vocals) and Evan Jenkins (Drums). Me and Paddy have worked together with various people for many years and always wanted to make a record together so last year we started writing and it all came together very quickly. This record will be released early next year but there will be previews of it before Christmas.
I am also part of The Boom Band which is a collaboration between a lot of my favourite musicians on the UK Blues scene. It was put together by Matt Taylor and Steve Rushton (Drums & vocals) and has 4 guitar players (Myself, Jon Amor, Matt Taylor & Mark Butcher). Its got to be the right people if you are going to have that many guitarists in a band, everyone has to listen to each other and we all do, it’s a great sound. We have an LP out right now and will be releasing the CD before the end of the year.
Apart from Ten Years After and these projects i also play guitar with The Black Valley Diamonds who are a great band from London, only formed this year but there are plans to record very soon with them.
There’s a lot going on so i don’t have much time to sleep but i never liked sleep anyway…

 

7.- Did you met Adam Greem Saint Jude former guitarist? How is Lynne Jackaman and how was playing and that experience Stones with Ronnie Wood, any footnote?

I was good friends with Adam Green yes, he got me into Saint Jude in the first place and i learnt a lot from working with him as a guitar player, he was a great musician. Lynne is doing good, she is working on a lot of different things at the moment. Playing with Saint Jude is always great, i love working with Lynne. She has one of the best voices i have ever heard and had the pleasure to work with, a real quality performer. Playing with Ronnie Wood was good fun, he’s a nice guy. That night he played my telecaster at the 100 Club but i don’t think he was expecting it to be that heavy (it’s a real heavy ash body one) and it’s strung with .012′s so he got a bit of a shock when he put it on for the first time.

8.- Which are the main differences between your first one and this last one?

About 7 years worth of living really. I was 26 when i did my first record and had just decided to leave a very well paid gig that took me all over the world for 3 years so i had a lot of things to say! Then i moved back to London and had to pretty much start again as i didn’t know any musicians in the city any more, i’d been away for a long time but i knew i had to make a record of my own. I did a lot of growing up between my first and third records and also learnt a lot from all the great musicians i got to work with in between. It’s always a learning process and that’s what makes you improve and keep on releasing new and interesting albums. The last album is the best album i have ever done and the next one i do will be even better, it has to be or there’s no point in doing it.

9.- What’s the definition of “I got the Blues”? Which artist or Bluesman/woman is the last link to Delta Blues for you? How is London or UK musical scene and their culture of Blues, Folk or Rock and Roll?

“I got the blues” is living, it’s life, it’s everyday. Everyone has their own blues to sing and everyone’s blues is different. I think there are a lot of musical links back to “Delta Blues” you hear them referenced all the time in different genres or styles. One band that i really like the way they interpret the blues is Clutch and also Grady & Big Sugar. All three are heavy bands but have a huge dose of the delta sound running throughout them. I hope we don’t ever have a “last link to delta blues” because its a style of music that should never die, it’s too important to music in general. All i hope to do is to take what has gone before me and put my mark on it and take the blues in my direction, if we all do that we will have some real interesting music.
The UK has a great Blues, Folk, Rock & Roll heritage and that is continued today by the musicians on the scene. There are some really great artists and bands on the scene playing that style of music. The problem i find in the UK is that we are a small island and we all want to tour as much as we can but it can be tough and really cold! That’s why i love coming to mainland Europe, it’s a new experience for us here in Spain and i’m really looking forward to playing good shows so we get asked back…

10.- Rock, Blues, Jazz, etc are live music, What was last concert you attended? And Any good song, record, band you lately like Marcus? Do you know Spanish Rock & Roll music, artist, etc?

I am so busy with all the different projects i have at the moment i don’t get to see many gigs, unless its at a festival we are playing at, then i try and see as much music as i can. The last concert i went to was a few months ago. I went to see John Jorgensen with his bluegrass band, they were stopping in London for one night on the way to a festival in Norway and they organised a last minute gig at The Troubadour in Earls Court so me and some friends went to see it. It was a really great intimate show and it was a beautiful evening of music, great players and great songs.
I haven’t been listening to much current music lately, if anything i’ve been going further back and listening to a lot of early gospel and blues music and got very much into Bessie Jones and The Meditation Singers. I did like Jack White’s last record tho, he’s always got something interesting going on.
I have to say i don’t really know much Spanish music but i’m hoping that will change after this tour. We have a lot of driving to do so i hope we can have the radio on and i can hear what is coming out of Spain at the moment. Like i said there’s always new things to learn from hearing new music, you got to keep your ears open…

11.- Do you think musical scene in Europe is much more detached than United States or opposite and why?

I don’t know about detached but they are two very different scenes. I’ve been lucky enough to tour The States a lot over the last 10 years, it’s such a big country every state has it’s own scene and musical style so it’s like visiting a different country sometimes but it is all centred around American music. In Europe i find that different countries have different musical tastes but they come from all over the world and there is always a scene for whatever style you do. The audiences both in Europe and America are always great, very appreciative and really into their music. You always feel very welcome in Europe and i find that people come to a show with a very open mind and will take a chance on an artist or band they have never heard of, i like that attitude.

12.- Is There anything you want to tell us we won’t ask you Marcus?

I’ve liked these questions, they’ve been really interesting to answer, i think we’ve covered most things really. One interesting thing about my Fender telecaster is that its been played by Ronnie Wood, Booker T & Shuggie Otis and they’ve all hated it because its so heavy strung and heavy to hold!

13.- Would you mind send Dirty Rock readers a message and encourage them to see you in your upcoming shows in Spain Marcus?

Thanks for reading this article, i hope you’ve found it interesting and if you’re thinking about coming to the show i promise you won’t be disappointed. We’re gonna be playing all the songs from Shake The Walls, some from my last albums and anything else that comes into our heads. It’s a full on wall shaking set of Rock & Roll Blues that is never the same twice and my band (Craig Connet, Drums. Matthew Waer, Bass) are an incredible rhythm section. It’s 100% with us every night, it’s the only way to do it.

Entrevista a Marcus Bonfanti y gira de presentación en España

 

 

 

 

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